El mito del huevo de “gallina feliz”

El término “gallina feliz” se utiliza para comercializar y vender huevos. Pero ha estado sujeto a una gran campaña de marketing.

Los consumidores nos inclinamos a pensar que gallina feliz quiere decir sin crueldad. Pero, por desgracia, no es así. Sigue leyendo para saber por qué…

  • Las “gallinas felices” ponedoras de huevos también viven en criaderos

Los criaderos son fábricas donde se incuban y empollan huevos de manera intensiva, realidad que viven las “gallinas felices” como las que viven en jaulas

Luego, separan los pollos machos de las hembras, ya que solo estas crecerán para poner huevos. Como los machos no pueden poner huevos, ya no tienen ninguna utilidad para la industria huevera. Por eso se matan cuando tienen un día de vida, más o menos. Normalmente se sacrifican con gas, asfixiados, aplastándolos o triturándolos vivos

Obviamente, la cantidad de pollos machos que nace es alta, así que solo podemos estimar cuántos cientos de millones se sacrifican cada año. Sus cortas vidas no parecen importar a nadie, ya que no hay registros. No se incluyen entre los más de 945 millones de sacrificios animales al año en el Reino Unido (según el DEFRA, Departamento para el Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido, por sus iniciales en inglés).

La vida de todos los pollos, camperos o no, comienza con violencia.

Polluelos machos en bolsa de basura, a punto de ser sofocados. Imagen cortesía de Animal Equality.
Pollo macho en bolsas siendo asfixiados. Imagen de investigación por Animal Equality.
  • Las “gallinas felices! también están destinadas a una muerte temprana

La gallina pone más huevos cuando tiene uno o dos años de edad. Cuando la gallina deja de ser lo suficientemente productiva para lo que necesita la granja, normalmente se sacrifica, para destinarla a carne de baja calidad. Este sacrificio se produce mucho antes de que alcance la esperanza de vida natural, que son siete u ocho años*. Estas gallinas se siguen considerando “máquinas productoras de huevos”, y se sacrifican en cuanto dejan de producir beneficios.

*Esperanza de vida media aceptada para los pollos. Se trata tan mal a los pollos, que incluso los que se rescatan suelen morir muy jóvenes, debido a enfermedades que arrastran desde sus primeros meses o años en las granjas. Hay informes que indican que algunos pollos han crecido y vivido de manera natural hasta los 13 años.

  • Las “gallinas felices” siguen confinadas en graneros

Estos graneros tienen una densidad de hasta cuatro gallinas por m2. Si tienes en cuenta que una gallina enjaulada tiene el espacio equivalente al de un iPad típico, los dineros extras que gastas al comprar huevos camperos sólo proporcionan unos pocos cm2 extra para la gallina que los ha puesto.

La realidad de las “gallinas felices” es bien diferente a la que los anuncios nos hacen creer. Siguen estando confinadas en espacios muy reducidos, con poco sitio para picotear y arañar la tierra. La mayoría de los pollos tiene unas condiciones de vida terrible, así que sólo hace falta mejorar un poquito la calidad para darles un nombre nuevo. Y este nombre es, en este caso, campero.

Pollos de corral. Imagen de Jo-Anne McArthur.
Free-range chickens. Image by Jo-Anne McArthur.
  • Salen menos de un 10 % de los pollos

Las trampillas permiten que las gallinas salgan de los graneros, pero muchos de ellos, no tienen suficientes y, a menudo, las gallinas dominantes bloquean las salidas para marcar el orden para picotear. De media, menos del 10 % de las gallinas podrá salir en algún momento. Es decir, la mayoría nunca sale.

  • Ataques y picotazos en las plumas

En los graneros camperos, los pollos están tan hacinados que se atacan y se pican las plumas al igual que ocurre en los sistemas de producción en jaulas y otro tipo de graneros. Esto es debido a la frustración y al estrés que sufren los pollos al competir por espacio.

  • La matanza es la misma para todos los animales

Da igual que sea una “gallina feliz” o un ave enjaulada, el proceso es el mismo para todos los animales. En el Reino Unido normalmente se mata a los pollos o degollándolos (el método más habitual) o gaseándolos.

*Degollamiento: Se cuelga a los pollos boca abajo desde las patas con cadenas de metal en una cinta transportadora, se les aturde con un baño de agua (aunque normalmente no funciona) y se les corta el cuello (si no están aturdidos, seguirán conscientes). Normalmente tardan varios minutos en desangrarse y morir.

  • Mira la última investigación de Animal Equality (Igualdad Animal) sobre los criaderos de pollos, un video que se publicó en noviembre de 2015 (vídeo en inglés):
  • Mira el informe encubierto de Sky News y Viva ! sobre el productor de huevos del Reino Unido, The Happy Egg Company (video en inglés) :

Para saber más sobre las gallinas y lo que experimentan en sus cortas vidas, haz clic aquí.

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