Por que frutos do mar não são superalimentos

Não precisamos comer peixe para sermos saudáveis, veja aqui o que colocar no lugar

A panoramic overhead shot of a variety of dry seaweed, sea vegetables, on a white background
Imagem: AdobeStock

Graças a documentários como Seaspiracy e o crescente interesse sobre práticas destrutivas de criação de peixes, muitas pessoas estão renegando os frutos do mar para sempre. Apesar do que nos foi ensinado, o peixe não é o superalimento que é considerado e podemos obter os mesmos nutrientes essenciais de fontes vegetais.

Neste texto, consideramos as desvantagens de comer peixe e os benefícios nutricionais de alimentos vegetais alternativos, como algas marinhas e microalgas.

PEIXE É MESMO SAUDÁVEL?

O peixe é muitas vezes comercializado como um superalimento “limpo”: é uma ótima fonte de proteína, é bom para o cérebro e mantém o coração saudável. Ou assim nos dizem os anúncios. O peixe é realmente rico em vitamina D, B12, iodo e selênio e pode ser uma alternativa mais saudável à carne vermelha devido ao seu menor teor de gordura saturada. No entanto, existem vários problemas de saúde associados ao consumo de peixe, devido a poluentes como o metilmercúrio e os bifenilos policlorados (PCBs).

O mercúrio, um metal altamente tóxico presente na maioria dos frutos do mar, pode danificar nosso sistema nervoso central quando consumido em certas quantidades. Um estudo de 2019 alertou que, à medida que mais gelo derrete no Ártico devido à mudança climática, mais mercúrio será liberado no meio ambiente. Além disso, os PCBs são listados como “possivelmente cancerígenos”, com potencial preocupante de causar efeitos adversos à saúde, incluindo toxicidade hepática, problemas do sistema imunológico e doenças de pele.

Embora tenhamos certeza de que os peixes contêm apenas baixos níveis desses poluentes, órgãos médicos como o NHS ainda sugerem que quem está grávida, amamentando ou planejando uma gravidez deve evitar muitos tipos de peixes porque eles podem causar problemas de desenvolvimento. São esses os componentes que queremos em alimentos “limpos”?

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Tos peixes que comemos são tão “limpos” quanto o ambiente. Imagem: AdobeStock.

então…qual é a alternativa?

Para a maioria de nós, o peixe é mais uma opção do que uma necessidade e podemos obter os mesmos nutrientes importantes de fontes vegetais sem o alto teor de gordura e colesterol. Na verdade, o ômega-3 nem vem dos peixes, ele vem de algas. Se os peixes pegam direto da fonte, por que não fazemos o mesmo?

Existem milhares de espécies de algas e plantas marinhas conhecidas genericamente como algas marinhas. Muitas delas são consumidas na Ásia há milhares de anos. Embora possa não parecer apetitoso à primeira vista, variedades de algas marinhas como Nori, Wakame, Kombu, Kelp e Spirulina são surpreendentemente versáteis. Além de figurar em pratos como sushi e saladas, as algas podem ser utilizadas para fazer sopas, smoothies e muito mais.

vegan ready-made sushi on the table in fish plates. rolls with fried tofu, cucumber, boiled carrots and fresh avocado. healthy vegan food
Imagem: AdobeStock

A alga marinha é uma ótima alternativa ao peixe, pois tende a ser rica em iodo, vitaminas B, ferro e vitaminas A, C e E. Também tem baixo teor de gordura, o que a torna um alimento saudável para o coração. Embora exista o risco de ingerir iodo em excesso se você comer muitas algas marinhas, o risco do consumo médio é muito baixo.

Além disso, as microalgas são uma área de crescente interesse na indústria de alimentos. Um estudo de estudo de 2017 descobriu que elas são uma grande fonte de ácidos graxos essenciais como EPA e DHA. Nozes, linhaça e sementes de chia são outras fontes veganas de ômega-3.

O mercado plant-based de alternativas de peixes está crescendo mais do que nunca, com substitutos para praticamente tudo que você possa imaginar. Estes produtos têm o potencial de preservar nossos oceanos super explorados, poupar a vida de animais e melhorar nossa saúde.

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