A realidade das vacas criadas para virar carne

As vacas têm muitas qualidades emocionais semelhantes às nossas. Elas são perspicazes, sensíveis e muito sintonizadas entre si. As vacas que nascem em cativeiro, seja como produtoras de leite ou carne, não conseguem satisfazer muitos de seus instintos naturais.

Vacas
Foto cortesia de AdobeStock

 

 

Inteligência e personalidade

As vacas têm relacionamentos sociais desenvolvidos. Elas formam relacionamentos duradouros e pode ser muito angustiante quebrar esses laços, especialmente entre mães e filhos. Também é óbvio que as vacas fazem amizade com seus pares, principalmente animais da mesma idade, preferindo passar o tempo juntos, compartilhando comida e vivendo em comunidade.

Vacas podem pular de alegria!

Pesquisadores da Universidade de Cambridge descobriram que vacas leiteiras jovens ficam entusiasmadas quando aprendem a abrir portões para conseguir comida. A frequência cardíaca acelera e elas ficam mais animadas. Algumas vacas até pulam de alegria naquele momento “eureka!”; é uma reação emocional ao seu próprio aprendizado e realização.

a realidade das vacas na indústria de carne e leite

Vacas como carne de vitela

Mais de 290 milhões de vacas são abatidas por ano em todo o mundo.

Manipulações e mutilações

Na primeira semana de vida, bezerros são normalmente descornados, castrados e marcados com ferro quente.

Descorna

Dos bezerros que crescem como leitões e vitelas, são retirados os bolbos de onde crescem os chifres. Esta operação é realizada queimando o bulbo com ferro quente (cauterização) ou aplicando uma mistura (química) que provoca a erosão do bulbo. Nenhum analgésico é aplicado, mas quando essa mistura goteja, causa uma dor imensa nas panturrilhas. Esses dois procedimentos podem ser executados legalmente por qualquer pessoa sem qualificação.

Castração                                            

Os bezerros machos criados para vitela são geralmente castrados. É um processo doloroso que pode ter muitas complicações e levar a infecções.

Transporte e abate

Quer sejam criadas para carne ou laticínios, todas as vacas acabam no matadouro e passam pelo mesmo horror.

Uma vez no matadouro, elas são atordoadas com uma pistola de pneumática, depois são acorrentadas, sangradas, estripadas e esfoladas. No entanto, devido à velocidade de produção, a lei de que as vacas devem ficar inconscientes ou anestesiadas antes de serem abatidas costuma ser ignorada. Muitos trabalhadores sem as qualificações adequadas têm dificuldade em cortar o pescoço e a pele de muitos animais que ainda estão totalmente conscientes.

De acordo com um trabalhador em um matadouro:

“Muitas vezes o esfolador percebe que o animal ainda está consciente ao cortar na lateral da cabeça, pois o animal começa a chutar descontroladamente. Quando isso acontece, ou quando a vaca chega chutando, os esfoladores enfiam uma faca na ponta da cabeça para cortar a medula espinhal. ” [i]

Vacas e bezerros

Como todas as fêmeas de mamíferos, para produzir leite, uma vaca deve dar à luz. E, como no caso das mulheres, a gravidez da vaca dura nove meses. Uma vaca leiteira dá à luz seu primeiro bezerro com aproximadamente 18 meses de idade. Normalmente ela é separada do bezerro no momento do nascimento. Essa separação é traumática tanto para ela quanto para o bebê. As vacas normalmente mugem por um longo tempo esperando para encontrar seu filho. Muitos deles também caminharão erraticamente por vários dias, na tentativa de se encontrarem novamente.

vacas
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Para garantir um fornecimento constante de leite, as vacas passarão pelo mesmo processo de gravidez e separação várias vezes em suas vidas. Elas ficarão presas neste ciclo, desde que possam produzir leite suficiente para serem consideradas “lucrativas”. As vacas leiteiras são normalmente inseminadas artificialmente a cada 13 meses, o que significa que darão à luz um bezerro quase todos os anos. As vacas podem viver de 15 a 20 anos, mas devido aos grandes danos à saúde causados ​​por esse ciclo de gestação e produção de leite, a expectativa de vida de uma vaca leiteira é reduzida para apenas 7 anos.

Ao contrário do que aconteceu algumas gerações atrás, quando a mesma raça era usada para carne e leite; hoje as vacas leiteiras são geneticamente selecionadas para maximizar a produção.

Em granjas de criação intensiva, para reduzir custos e controlar a alimentação, as vacas são freqüentemente mantidas em sistemas “sem pastagem”. São espaços fechados onde as vacas não podem pastar nem realizar comportamentos naturais. Eles são alimentados com ração rica em proteínas para aumentar a produção de leite.

Bezerros machos

Com tantas vacas parindo sem parar para garantir um fornecimento constante de leite, a indústria de laticínios produz um “excedente” de bezerros. As bezerras fêmeas se tornarão máquinas produtoras de leite assim que atingirem a idade mínima, assim como suas mães.

Os bezerros machos (também chamados de bezerros), por não produzirem leite, não são úteis para os produtores de leite, então são leiloados a um preço muito baixo. Os machos das raças leiteiras não crescem tanto quanto os das raças bovinas; portanto, geralmente são abatidos ao nascer, vendidos como carne de baixa qualidade ou criados como leitões.

Em alguns países, as gaiolas ainda são usadas para confinar bezerros leiteiros. A carne para amamentar é apreciada por sua textura macia e clara, de modo que os bezerros são confinados em pequenos currais, galpões ou gaiolas, onde não podem se mover livremente e recebem nutrição insuficiente. Essas gaiolas são tão cruéis que foram proibidas em toda a União Europeia e em pelo menos 7 estados dos Estados Unidos. Bezerros, seja em gaiolas ou currais, são abatidos por volta dos 6 meses.

Dairy veal farm
Foto cortesía de WeAnimals

 

Referência (em inglês)

[i] Foer, JS, 2009, Comiendo animales. Londres: Penguin Books

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