Conejos

Los conejos que se crían para consumo se conocen como “de carne” y los que se usan para criar son “de cría”. También se crían para conseguir su piel.

La realidad de los conejos

Los conejos se crían en cobertizos que albergan de 500 a 1000 hembras de cría, o de 10 000 a 20 000 conejos de carne. [i]

La mayoría de los conejos que se crían para el consumo se encierran en jaulas en grupos de ocho o más. Están confinados en espacios menores de una hoja de tamaño A4 por cabeza.

Foto cortesía de Animal Equality UK

Los conejos de cría normalmente se enjaulan solos, negándoles la oportunidad de interactuar socialmente. Esto puede llevar a cabo comportamientos extraños, como asearse demasiado, mordisquear la jaula y mostrar agresión, cuando son animales realmente plácidos.

Foto cortesía de Animal Equality UK

Condiciones de vida

Enfermedades y parásitos

Los sistemas de jaula suelen tener un suelo de malla que puede causar úlceras, abscesos e infecciones en las almohadillas y patas de los conejos; especialmente en los de cría ya que pasan enjaulados más tiempo.

Foto cortesía de Animal Equality UK

Estas condiciones de vida de sobrepoblación pueden resolver problemas óseos, agresiones y peleas, como arreglar la piel y morderse las orejas. Son comportamientos muy inusuales para estas criaturas tan amables en su ambiente natural.

Encerrados en espacios estresantes y, a menudo, antihigiénico, los conejos son muy vulnerables a infecciones y enfermedades. Según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), la tasa de mortalidad para los conejos criados en granjas intensivas es mucho más alta, a veces hasta un 25-30% mayor. [ii]

Foto cortesía de Animal Equality UK

Los conejos son tan susceptibles de contraer enfermedades cuando están encerrados en condiciones de cría intensiva, que en Francia utiliza la industria cunícola hasta siete veces más antibióticos por kilogramo de carne comparada con las aves, y hasta cinco veces más que con los cerdos. [iii ]

Manipulaciones y mutilaciones

Inseminación artificial

Para aumentar la “productividad” es común utilizar la inseminación artificial en conejos de granja. Durante el proceso se sujeta a las conejas por la espalda, lo que les causa mucho estrés y, a menudo, heridas e infecciones.

Foto cortesía de Animal Equality UK

Tatuajes

Como muchos otros animales de granja, se tatuarán las orejas de los conejos o se colocarán argollas en las patas con multas de identificación.

Aquí puedes ver el proceso del tatuaje en un video de una investigación encubierta de Igualdad Animal (comienza a los 2 minutos):

Desgaste de dientes

Los dientes de los conejos crecen continuamente a lo largo de su vida. En la naturaleza, los conejos pueden roer diferentes plantas que desgastan sus dientes de manera natural. En cautividad, no es el caso, muchos conejos sufren al tener los dientes demasiado largos, lo que les causa heridas en los labios, y los problemas al comer y beber.

Se les puede recuperar los dientes, pero es un procedimiento muy doloroso y estresante para ellos.


Foto cortesía de Animal Equality UK

Cortarles las uñas

Como sus dientes, las uñas de los conejos crecen continuamente y necesitan ejercicio regularmente para que no crezcan demasiado. Normalmente se corta las uñas a los conejos que se crían para consumo para evitar daños en los dedos y patas. Las uñas demasiado largas pueden causarles dolorosas heridas cuando se enganchan en los alambres de las redes de las jaulas.

Foto cortesía de Animal Equality UK

Sacrificio

Animal Esperanza de vida natural (de media ) Edad habitual a la que se sacrifican
Conejos 9 años 3-4 meses


Foto cortesía de Jo-Anne McArthur / We Animals

Los métodos de sacrificio frecuentemente variables, en función de la raza y el tipo de conejos, pero normalmente se les aturde eléctricamente y luego se les corta el cuello. También se les puede propinar un golpe seco en la cabeza o dislocarles el cuello para decapitarlos después.

Los conejos rex, criados por su pelaje, suelen sacrificar en la misma granja en que se crían. Se les corta el cuello y drena la sangre para mantener su pelaje sin daño. Se raspa la grasa de la piel antes de ponerlos en un tambor lleno de serrín para quitar el exceso de grasa. Luego se seca la piel en tablones en cámaras de ventilación.


Foto cortesía de Jo-Anne McArthur / We Animals

Inteligencia y carácter

Los conejos son herbívoros que se alimentan de hierba y pastos salvajes. Son animales muy sociales que viven en grupos en sus madrigueras. Podemos llegar a ser cincuenta y se organizan en pequeños grupos familiares [iv]. Sus hogares pueden extenderse por superficies que alcanzan 81 áreas (más de 8 000 m 2 ) [v].


Foto cortesía de Jans Canon, usada bajo licencia Creative Commons

Como animales de presa, normalmente son callados y utilizan el lenguaje corporal como método principal de comunicación. Si sufrió peligro, golpeó fuertemente con sus patas traseras como advertencia al resto de miembros de la madriguera.

Los conejos pueden responder a la comunicación humana, entienden lo que se dice de manera similar a los perros  [vi] . Pueden reconocer el tono de una voz familiar y responder a su nombre cuando se les llama.

Referencias (en inglés)

[i] Compasión en la agricultura mundial, 2014. Cuestiones de bienestar para conejos. [En línea]. Disponible en: http://www.ciwf.org.uk/farm-animals/rabbits/welfare-issues/ [Consultado el 10 de octubre de 2014].

[ii] Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), 2005. El impacto de los sistemas actuales de vivienda y cría en la salud y el bienestar de los conejos domésticos de granja . [pdf] Disponible en: http://www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/doc/267.pdf [Consultado el 14 de octubre de 2014].

[iii] Compasión en la agricultura mundial, 2014.

[iv] McBride, A., 2003. Conejos y liebres ( 2ª Edición) . Stowmarket: libros de Whittet.

[v] Brewer, NR, 2006. Biología del conejo. Revista de la Asociación Americana de Laboratorio de Ciencia Animal 45, págs. 8-24.

[vi] RSPCA, 2014. Rabbit factfile . [En línea]. Disponible en: www.rspca.org.uk [Consultado el 14 de octubre de 2014].

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