Patos

Criados por su carne, plumas y plumón (las plumas más suaves y acolchadas del pecho), los patos tienen muchas posibilidades de sufrir las mismas prácticas crueles que otras aves en granjas comerciales.

Se crían en condiciones antinaturales, seleccionados, y soportan mutilaciones y tratamientos traumáticos; incluyendo la alimentación por la fuerza para producir foie gras (el hígado agrandado y enfermo, especialmente el de los patos y ocas de engorde).

Animal Esperanza de vida natural  (de media) Edad habitual a la que se sacrifican
Pato para foie gras 10 años 3 meses
Patas “subproducto” de la industria del  foie gras 10 años 1 -2 días
Patos de engorde (carne) 10 años 2-3 meses

Plumas y plumón

Las plumas y el plumón de pato se utilizan para fabricar productos aislantes y acolchados; como colchones, almohadas, sacos de dormir y chaquetas. Son muy rentables y se “cosechan” de diferentes maneras.

El proceso más habitual para quitarles las plumas es durante la matanza. Después de aturdirlos, se sumergen en un tanque de agua hirviendo para que suelten las plumas y luego, las de vuelo se quitan a mano, y las del cuerpo y el plumón, una mano o máquina.

Las plumas también se pueden quitar durante el ciclo de muda natural de los animales, cada seis o siete semanas. Es la “cosecha de plumas en vida” y puede que se recojan plumas o que se arranquen. Para recoger plumas de aves vivas, hay que atraparlas y sujetarlas. Si se realiza de manera inadecuada, se pueden causar heridas en el cuello, las patas y las alas.

Puedes ver cómo Alicia Silverstone explica lo que ocurre:

Foie gras

El foie gras (que en francés significa “hígado graso”) se produce alimentando a los animales a la fuerza. Se les introduce un catéter por el cuello y se echa comida directamente a sus estómagos, hasta 3 veces al día. Esto hace que sus hígados se hinchen y alcancen un tamaño 10 veces mayor al natural. [i]

Foie gras gavage process

Sólo se utilizan machos, porque ganan peso más rápidamente que las hembras. Las hembras se consideran un “subproducto” de la industria; justo como los pollos en la industria huevera y los terneros macho en la láctea. Las patas normalmente se sacrifican con 1 o 2 días.

¿Suena demasiado terrible para ser verdad? Puedes comprobarlo por ti mismo en este video encubierto de Animal Equality:

Es una experiencia violenta y traumática, que fácilmente puede herirlos o incluso matarlos. Un estudio científico apoyado en 1998 por la Comisión Europea, demostró que la tasa de mortalidad entre las aves alimentadas a la fuerza era 20 veces mayor que los que se criaban con normalidad.

Aunque no se encierra a las ocas para producir foie gras, la mayoría de los patos viven confinados en pequeñas jaulas de alambre. Más del 85 % de los patos en Francia aún viven enjaulados.

Condiciones de vida

Como todos los animales de granja, las condiciones antinaturales en que se cría a estos patos les producen un alto nivel de estrés. Las condiciones de vida varían ligeramente en función de si se cría a los patos para consumo o para foie gras, pero, en general, se crían en cobertizos sobrepoblados que pueden albergar hasta 13 000 patos. [ii]

Aunque las directrices de bienestar indican que los patos deben tener acceso a agua, no hay ningún requisito legal que imponga el acceso a una fuente de agua libre. De este modo, muchos patos no pueden lavarse adecuadamente ni expresar su comportamiento de baño natural.

Los patos también usan el agua para controlar su temperatura corporal y pueden sufrir un golpe de calor en situaciones de aglomeración. La falta de acceso a agua les puede causar ansiedad y estrés, lo que puede hacer que sacudan la cabeza y que se arreglen las plumas obsesivamente.

Enfermedades y parásitos

Una infección habitual entre los patos, y entre otras aves, es la “aspergilosis” Es una infección mortal causada por un hongo que crece en condiciones antihigiénicas. Los patos también son proclives a sufrir problemas de vista y olfato, debido a la falta de agua y a la mala ventilación de los lugares donde viven.

La cojera también afecta a los patos. Este problema se deriva de su rápido crecimiento y el aumento de peso. En varias investigaciones se ha demostrado una alta incidencia del “síndrome de abducción de las patas” entre patos criados en granjas; estos patos tienen las patas desviadas hacia fuera, lo que les hace imposible permanecer de pie.

Foto cortesía de Animal Equality UK

Inteligencia y carácter

Los patos son animales acuáticos, adaptados al medio acuático: tienen patas palmeadas, el pico plano, y plumas resistentes al agua. Tienen un deseo instintivo de nadar y bañarse; lo cual es muy importante para su bienestar, tanto mental como físico.

Si se sienten amenazados, los patos emiten un graznido. Son aves muy abiertas y sociales, viven en grandes bandadas y migran en grupos familiares. Tienen unos ciclos migratorios fascinantes que varían entre especias. Algunas migran entre hábitats de verano y de invierno, y se preparan para los largos vuelos ejercitando sus músculos de vuelo y almacenando reservas de grasa.

En su entorno natural son animales muy activos e inquisitivos. Pasan la mayor parte del día buscando comida y vueltas a dormir con su familia por la noche. Son criaturas muy limpias, que tienen sus nidos ya sí mismos en condiciones prístinas.

Referencias (en inglés)

[i] McKenna, C., 2000. Alimentación forzada : una investigación sobre el bienestar de los patos y gansos para la producción de foie gras. Producido por WSPA y Advocates for Animals.

[ii] RSPCA 2012 El bienestar de los patos de granja. [pdf] Disponible en: http://www.rspca.org.uk/adviceandwelfare/farm/ducks  [Consultado el 7 de octubre de 2014].

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