Reducir las emisiones de los gases de efecto invernadero

Llevar una dieta vegana es más eficiente energéticamente y produce menos emisiones de gases de efecto invernadero que criar animales para el consumo humano.

selva tropical
Foto cortesía de AdobeStock

Emisiones de gases de efecto invernadero

Si comes carne, tus emisiones de gases de efecto invernadero pueden ser el doble que las de los veganos. [i]

Los especialistas en medioambiente Robert Goodland y Jeff Anhang sugieren que:

La agroindustria, incluida la ganadería, y sus subproductos incluyendo el transporte son, en realidad, responsables de al menos del 51% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. [ii]

¿Por qué?

Las emisiones se generan al usar la tierra: al limpiarla para que los animales pasten y para cultivar cereales para alimentarlos. También se usa energía para mantener a los animales vivos, para sacrificarlos y en todo el transporte necesario durante el proceso. Lo que el informe de Goodland y Anhang también pone de manifiesto son las emisiones de CO2 que antes se pasaban por alto, esto es, las que generan los animales al respirar y las derivadas de los tratamientos médicos de gran impacto medioambiental que se usan para tratar millones de casos de enfermedades zoonóticas (como la gripe porcina). [iii]

Pero hay más…

Los animales de granja, aparte de CO2, también generan metano: un gas que tiene un efecto de calentamiento 86 veces mayor que el del dióxido de carbono (en un plazo de 20 años) [iv]. Los animales producen tal cantidad en su digestión y en el estiércol, que la agricultura animal se considera el productor principal de gas metano en todo el mundo. [v]

Y más…

Además del CO2 y del metano, la agricultura animal también es responsable de las emisiones de óxido nitroso. Este gas es 268 veces más nocivo que el dióxido de carbono en términos de su capacidad para intensificar el calentamiento global. [vi] El óxido nitroso se libera cuando los deshechos animales se descomponen. Causan un impacto muchísimo mayor al comienzo de la producción de los piensos animales, dado que requieren una gran cantidad de fertilizantes nitrogenados.

Referencias (en inglés)

[i] Hedenus F., et al. 2014. ‘The importance of reduced meat and dairy consumption for meeting stringent climate change targets’. http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10584-014-1104-5 (Assessed 16 August 2014).

[ii] Goodland, R., and Anhang, J., 2009. Livestock and climate change. [pdf] World Watch. Available at: http://www.worldwatch.org/files/pdf/Livestock%20and%20Climate%20Change.pdf (Assessed 16 August 2014).

En español: http://www.ecologistasenaccion.org/spip.php?article16129 (Consultado el 19 septiembre 16)

[iii] Goodland, R., and Anhang, J., 2009.

[iv] Myhre. G., et al. 2013. ‘Anthropogenic and natural radiative forcing’. In Climate Change 2013: The Physical Science Basis. Contribution of working group / report of the Intergovernmental Panel on Climate Change.

[v] Environmental Protection Agency,  2012. ‘Overview og greenshouse gases’. Available at: http://www.epa.gov/climatechange/ghgemissions/gases/ch4.html (Assessed 16 August 2014).

[vi] Myhre. G., et al. 2013.

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