Cerdos

Más inteligentes que los gatos y los perros, con quienes compartimos nuestros hogares, los cerdos domésticos son capaces de resolver problemas, aprender palabras y frases, jugar al ordenador, y mucho más.

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Foto cortesía de AdobeStock

Diferentes experimentos llevados a cabo por expertos en comportamiento animal de la Universidad de Cambridge [i] han revelado la habilidad de los cerdos para realizar procesos cognitivos complejos.

Los cerdos son animales muy sensibles e inteligentes a los que les encanta explorar su entorno, sobre todo por su olfato y oído. Con un sentido del olfato fantástico (mejor que el de los perros) tienen unas aptitudes asombrosas para buscar comida, y, en su entorno natural, pasarán horas deambulando, explorando los alrededores. [ii]  Son animales muy sociales, les gusta el contacto físico, jugar entre ellos y formar vínculos afectivos. Les encanta dormir juntos y son muy vocales, saludándose entre ellos entusiásticamente, rozándose con el hocico y gruñendo. [iii]

En contra del mito popular, los cerdos son muy limpios y ubicados en su espacio vital muy bien organizado; si pueden, separarán las áreas de baño, comida y sueño. Como no tienen glándulas sudoríparas, revolcarse en barro les ayuda a estar frescos ya proteger su delicada y pálida piel del sol. (¡Te dijimos que eran inteligentes!)

La realidad de los cerdos

Manipulación y mutilación

Los siguientes procesos son muy habituales en la industria cárnica en el Reino Unido:

Inseminación artificial y electroeyaculación

El proceso de inseminación comienza confinando a una cerda en una jaula donde se la estimula exponiéndola a un macho. Luego se introduce un catéter en su vagina para depositar el semen recogido. Durante este proceso, que puede durar hasta cinco minutos, la cerda tiene el movimiento restringido. [iv]

Descole y lima de dientes

Se sujeta a los cochinillos por sus patas traseras o por las caderas, mientras se utiliza una hoja o tenazas calientes para quitarles la cola. [v]   normalmente se les quitan los cuatro colmillos con unas tijeras especiales o se les liman.

En este video puedes ver cómo se realizan los procedimientos:

La industria defiende que estos procedimientos son necesarios para evitar que los cerditos se hieran entre ellos. Sin embargo, este problema de comportamiento es muy inusual entre animales que viven libres; solo es un problema que ocurre debido a las condiciones de vida estresantes en cautividad, donde la sobrepoblación, la falta de comida, un mal control de la temperatura y el aburrimiento son habituales.

Castración

A menudo se castra a los cerditos machos para que sea más fácil manejarlos y conseguir que engorden. Se puede hacer sin ningún tipo de medio que alivie el dolor a los cerditos, normalmente menores de 7 días.

Marcaje

Hay que marcar a casi todos los cerdos con la identificación de su rebaño. Normalmente es un proceso muy doloroso, en que se les colocan etiquetas, se les cortan o tatúan las orejas.

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Foto cortesía de WeAnimals

Destete temprano y separación

En la naturaleza, el destete es un proceso gradual que no se puede acelerar, y normalmente dura tres o cuatro meses. En las granjas, la separación temprana de madres e hijos les causa un gran estrés. Es muy común que lloren y se llamen entre ellos hasta un tiempo después de ser separados. [vi]

Como todas las hembras de la industria alimentaria, el ciclo de embarazo y separación se repite hasta que el sistema reproductivo de la cerda se agota y su cuerpo no puede soportar esta presión. Los granjeros las consideran un “gasto”, y las sacrificarán para producir productos cárnicos de baja calidad, como salchichas y pasteles de carne.

Transporte

Se transporta a los cerdos grandes distancias, normalmente en condiciones de muy mala ventilación y control de la temperatura, antes de llegar al matadero. Como los cerdos son muy sensibles a las altas temperaturas y a la humedad, este viaje tan estresante puede hacer que mueran de un infarto.

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Foto cortesía de AdobeStock

Matadero

Animal Esperanza de vida natural (de media) Edad habitual a la que se sacrifican
Cerdos 15 años 3-6 meses

 

Durante el proceso de matanza, se aturde a los cerdos y luego se encadenan y se cuelgan boca abajo por las patas traseras. Luego se les corta el cuello.

Referencias (en inglés)

[i] Broom, D. M., 2009. ‘Pigs learn what a mirror image represents and use it to obtain information’. Animal Behaviour, 78(5) pp.1037-1041.

[ii] RSPCA, 2013. The welfare of pigs. [pdf] Disponible en: http://www.rspca.org.uk/servlet/BlobServer?blobtable=RSPCABlob&blobcol=urlblob&blobkey=id&blobwhere=1109267162618&blobheader=application/pdf [Consultado el 9 de septiembre de 2014].

[iii] Watson, L., 2004. The whole hog: exploring the extraordinary potential of pigs. Washington, DC: Smithsonian Books.

[iv] El sitio del cerdo, técnica de inseminación. [En línea] Disponible en: http://www.thepigsite.com/focus/pic/3418/artificial-insemination-insemination-technique [Consultado el 9 de septiembre de 2014].

[v] BPEX, 2011. Instrucción de trabajo 17: Acoplamiento de cola . [pdf] Disponible en: http://www.bpex.org.uk/downloads/301880/300498/Work%20Instruction%2017.%20Tail%20docking.pdf [Consultado el 9 de septiembre de 2014].

[vi] Weary, DM, y Fraser, D., 1995. Llamadas por lechones domésticos: ¿señales confiables de necesidad? Comportamiento animal. 50 (4), 1047-1055.

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