Pavos

La realidad de los pavos

La cría de los pavos, al igual que la de los pollos, ha sido manipulada para que crezca mucho más rápido de lo que lo harían de manera natural. Así se incrementa la rentabilidad de la industria; porque ahora se cría a los pavos para que lleguen al peso ideal para sacrificarlos en un período de tiempo mucho menor.

Animal Esperanza de vida natural  (de media) Edad habitual a la que se sacrifican
Pavo 10 años 3-6 meses

Cuando tienen el peso ideal, los pavos tienen ahora 4 veces el tamaño de sus antepasados ​​salvajes. Muchas de estas aves se vuelven inmóviles debido a su pesado cuerpo y al dolor en sus articulaciones. El esqueleto de los pavos apenas aguanta este peso tan natural, y el corazón y los pulmones soportan cada vez más presión. Como consecuencia, muchas veces se encuentran pavos caídos de espaldas después de haber sufrido un ataque cardíaco.
Foto cortesía de Farm Sanctuary

Condiciones de vida

La mayoría de los pavos se crían en grandes cobertizos sin ventanas, con una iluminación tenue, para evitar agresiones entre la bandada, como picotazos en las plumas e incluso, canibalismo. Estas agresiones se derivan del estrés de la superpoblación.

Estas condiciones tan intensas no dan la oportunidad de que estas criaturas, tan activas e inteligentes, desarrollen su comportamiento instintivo, como explorar, buscar comida, desplazarse en grupo o formar grupos sociales. Muchas de las aves a menudo se descuidan, debido a la falta de granjeros que se ocupen de cuidar a bandadas tan grandes. Un solo trabajador puede ser responsable del cuidado de millas de aves.

Puedes verlo por ti mismo; mira el revelador rodaje de Viva! sobre varias granjas de pavos en el Reino Unido:

Enfermedades y parásitos

Las enfermedades se extienden en las bandadas de pavos en granjas industriales. Más de 33 millones de pavos mueren cada año antes de ser sacrificados. La masificación y la pobre ventilación causan problemas respiratorios y oculares, así como infecciones bacterianas y virales; y la mala higiene hace que las aves desarrollen úlceras y quemaduras en sus patas al estar de pie sobre basura contaminada durante largo tiempo.

Los pavos de la industria sufren una variedad de enfermedades y problemas causados tanto por infecciones bacterianas y virales como por anomalías físicas.

Los pavos también son proclives a sufrir heridas, deformidades y enfermedades relacionadas con la obesidad, como resultado de una cría intensiva enfocada a un rápido crecimiento y de un pecho grotescamente grande, que puede causarles enfermedades cardíacas, hepatomegalias, debilidad ósea y cojera. Es habitual ver a aves usar sus alas para gatear hasta la comida y el agua cuando sus patas no pueden soportar su propio peso; o a aves pisoteadas o muertas de hambre.

Manipulaciones y mutilaciones

Inseminación artificial

Los pavos macho crecen tanto que son incapaces de reproducirse de manera natural. O su peso evita que puedan montar a hembras, o les causa heridas al hacerlo. Por ello, la inseminación artificial es la práctica habitual para criar pavos.

Se extrae el semen de los machos antes de coger a las hembras y colocarlas boca abajo. Con una jeringuilla se les introduce el semen; un procedimiento bastante estresante para estas criaturas tan sensibles.

Despique

Esta mutilación se lleva a cabo en aves jóvenes, para evitar que se hieran entre ellas cuando estén encerradas en espacios pequeños. Se trata de amputar parcialmente el pico cuando apenas tienen unos días de edad usando una cuchilla caliente o unas tijeras.
Foto cortesía de Farm Sanctuary Según las investigaciones llevadas a cabo en el centro AFRC del Instituto de Investigación Genética y Fisiológica Animal de Edimburgo (AFRC Institute of Animal Physiology and Genetics Research), el despique causa dolor crónico en muchos de estos animales. Una importante cantidad de aves sufren depresión y comportamientos relacionados con el dolor como respuesta al despique [ii].

A pesar de las recomendaciones y peticiones para prohibir esta práctica, es más que probable que continúe vigente los próximos años.

Desmoque

El moco es un trozo de carne que cuelga de la frente del pavo y se extiende por el pico. Se suele quitar para reducir las agresiones y el canibalismo entre las aves. Este procedimiento también les causa dolor innecesario y sufrimiento.

Sacrificio

Una vez los pavos llegan al matadero…

1) …se les cuelga boca abajo por las patas con cadenas de metal en cintas transportadora.

Esto les causa un gran estrés, porque normalmente se quedan colgando varios minutos

2) …Se mueven a lo largo de la cadena de producción hasta recibir un baño de agua. Cuando el agua alcanza su cabeza, se completa un circuito eléctrico entre el agua y las cadenas que deja al ave aturdida. Debido a la increíble velocidad, y a muchos errores humanos, no se garantiza que queden bien aturdidos.

En un estudio llevado a cabo por el Consejo de Investigación en Agricultura y Alimentación (Agricultural and Food Research Council [AFRC]) se encontró que aproximadamente el 25 % de los pavos reciben dolorosos choques eléctricos por accidente como resultado de este sistema de baño de agua; dado que el agua alcanzaba las alas de muchas aves antes de empezar el proceso.

 3) …La cinta transportadora lleva a los pavos a una guillotina mecánica que corta los vasos sanguíneos principales del cuello. Las aves que no están aturdidas del todo siguen moviéndose, lo que hace que sea difícil cortarles el cuello.

Esta guillotina automática da un solo corte, lo que hace que el pavo se desangre varios minutos hasta morir.

4) …na continuación se sumerge a los pavos en un tanque de agua hirviendo, para soltar las plumas. Miles de pavos se ahogan cada año en estos tanques, hervidos vivos.

Gaseados

1) Se deja a los pavos en las jaulas de transporte y se colocan en una cámara de gas, donde respiran una mezcla de aire y gas que les provoca la muerte.

Inteligencia y carácter

Los pavos son criaturas muy cariñosas y amables, con personalidades muy interesantes. Se sabe que muestran un gran afecto hacia los humanos y que les encanta interactuar, y responden de manera similar a los gatos y perros domésticos. Incluso hacen un pequeño sonido similar a un ronroneo cuando están felices [iii].

Los pavos tienden a juntarse en pequeños grupos. Las madres y sus pequeños se unirán a otras familias y se quedarán juntos unos cuatro o cinco meses; los grupos de machos, permanecen unidos de por vida.
Foto cortesía de Jo-Anne McArthur / We Animals

Video de rescate

Aquí puedes ver un pequeño video muy alentador sobre un rescate de pavos:

Referencias en inglés

[i] Kristensen, H., and Wathes, C.M., 2000. ‘Ammonia and poultry welfare: a review’. World’s Poultry Science Journal 56(3) pp.235-45.

[ii] Gentle, M., 1990. ‘Behavioural evidence for persistent pain following partial beak amputation’. Applied Animal Behaviour Science 27 pp. 149-157.

[iii] Hatkoff, A., 2009. The inner world of farm animals: Their amazing, social, emotional, and intellectual capacities. New York: Stewart, Tabori and Chang.

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