Pero los peces no sienten dolor, ¿verdad?

¿No es irritante enfrentarse a alguien que argumenta que los peces no tienen dolor pero que las plantas sí? Obviamente, las plantas no tienen dolor, no tienen sistemas nerviosos centrales, terminaciones nerviosas o cerebros, pero si lo hicieran, ese sería otro argumento a favor del veganismo, ya que los veganos en realidad consumen menos plantas que los animales de granja o que los omnívoros al comer.

Pero los peces no sienten dolor, ¿verdad?
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Y en cuanto a los peces, hay mucha evidencia científica que muestra que los peces sufren. Primero, tienen receptores de dolor, lo que hace extraño que no puedan sentir dolor. Además, los productos químicos conocidos como encefalinas que median el dolor de la misma manera que lo hacen en vertebrados como tú y yo.

La segunda forma en que los científicos determinan que una especie puede sentir dolor es observar si se comportan como si sintieran dolor. Se han realizado muchas investigaciones, muchas de ellas bastante desagradables (que no apoyamos pero que citamos para ilustrar el punto), que han detectado las especies acuáticas tienen aversión a las sustancias nocivas.

Los científicos también descubrieron que los cangrejos se cambian a otro escondite ante una descarga eléctrica leve, para ubicar en uno inferior para evitar ese macho. Y, como nosotros cuando nos golpeamos una extremidad y frotamos el área afectada, los langostinos frotan sus antenas cuando han sido pellizcadas con pinzas.

Dado que nadie sabe con certeza si alguien más que ellos mismos puede sentir dolor de la misma manera que lo hacen, los científicos confían en estos dos criterios para determinar si los peces pueden sentir dolor. La respuesta a “¿tienen el equipo necesario para hacerlo?” Es “sí”, y la respuesta a “¿sugiere su comportamiento que lo hacen?” Es “sí” nuevamente.

peces
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A pesar de esto, los peces de cultivo tienen muy pocas protecciones legales y los peces capturados en la naturaleza no tienen ninguno. Miles de millones de estos seres sintientes son sacados del agua y se dejan asfixiar en el aire, o son aplastados bajo toneladas de sus compañeros de abajo. Si se introdujeran normas de bienestar relacionadas con el tratamiento de los peces capturados en el medio silvestre, el comercio finalizaría de la noche a la mañana porque no hay una forma humana de capturar y “despachar” esa cantidad de peces.

A los peces cultivados les va un poco mejor. Los camarones y langostinos, por ejemplo, están cegados deliberadamente porque la cría en cautela a menudo no pueden reproducirse, y el hecho de que corten los ojos provocan la maduración de sus ovarios. El quitarles el tallo ocular, como se llama, ha sido etiquetada como “cruel” y “traumática” por tantos científicos, pero no se detendrá: es una parte intrínseca de la cría de camarones y más de la mitad de los camarones que se consumen en el mundo se cultivan.

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