Pollos

Los pollos soportan más días de sufrimiento que la mayoría de los animales de granja.

¿Por qué? Porque…

• viven en granjas en muy malas condiciones.

• se mata a un gran número de ellos.

Los pollos se crían para consumo humano (pollos de engorde) o para producir huevos (gallinas ponedoras).

Pollos
Foto cortesía de AdobeStock

Pollos de engorde

La cría de estos pollos se ha manipulado para que crezca mucho más rápido de lo que harían de manera natural. Para aumentar la rentabilidad de la industria, ahora se cría a los pollos de manera que alcancen el peso adecuado para sacrificarlos en un período de tiempo menor. Si los humanos creciéramos al mismo ritmo que estos pollos, pesaríamos 158 kg a los dos años. El Dr. Toby Knowles del Departamento de Ciencias de la Alimentación Animal de la Universidad de Bristol (Reino Unido) afirma que:

“En los últimos 50 años, la tasa de crecimiento de los pollos de engorde se ha incrementado más de un 300%; pasando de 25 g al día, a 100 g al día “. [yo]

Esta tasa de engorde natural supone una presión añadida en las patas de los pollos. Muchos de ellos no pueden sufrir su propio peso corporal y terminan desplomándose. Las quemaduras en los corvejones (pequeñas zonas decoloradas y oscuras alrededor de la articulación de la rodilla) son prueba de este sufrimiento. Como tienen dificultades para mantenerse de pie, sufren agacharse en el suelo, donde hay grandes problemas de amoníaco (de sus heces) que terminan quemando las patas y el pecho de los pollos.

Condiciones de vida

La mayor parte de estos pollos vive en graneros o cobertizos grandes. A medida que crecen, el espacio disponible para cada uno se reduce. Los pollitos pronto se sienten apretados y frustrados; como se ve en este video grabado dentro de uno de estos graneros:

Gallinas ponedoras

En estado salvaje, una gallina pondría unos 60 huevos al año. En la industria huevera actual; se crían gallinas para que pongan más de 300. [i] Esta producción excesiva agota el calcio del cuerpo y provoca osteoporosis.

Sistema de jaulas

Estos pollos tienen muy poco espacio (no mucho más que una hoja de tamaño A4) y pasan la mayor parte de su vida encerrados en el interior. En espacios tan pequeños, las gallinas no pueden realizar comportamientos naturales como andar, anidar, sacudir las alas, bañarse en polvo o buscar comida. Estos sistemas utilizan iluminación artificial, que se deja encendida largo tiempo, para animar a las gallinas a poner más huevos.

Esta superpoblación hace que las enfermedades se extiendan rápidamente y provoquen, a su vez, otros problemas en el estado de bienestar más graves para los pollos. En estos confinamientos tan pequeños, normalmente se aplastan los cuerpos al competir por espacio. Incapaces de escapar, estresados; muchos pollos sufren una pérdida grave de plumas y muchas deformidades en las patas por pasar tanto tiempo de pie en suelos de alambre.

Chickens in a cage. Birds in a cage. Bird's farm. Animals abuse. Transportation of birds. Transportation of chickens.
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Sistema de granjas

Consiste en cobertizos donde se pueden criar miles de pollos. Aquí los pollos tienen más espacio, pero siguen sin poder salir al exterior y la superpoblación causa unos problemas de bienestar similares a los de las jaulas.

Sistema “campero”

Los sistemas “camperos” normalmente se anuncian como no crueles. Por desgracia, estas gallinas siguen estando confinadas en cobertizos con una densidad de hasta cuatro gallinas por metro cuadrado. [ii] Debido a las trampillas inadecuadas para acceder al exterior y al hecho de que las gallinas dominantes protegen estas salidas, menos del 10 % (de media) de las gallinas salen en algún momento; la mayoría nunca sale. [iii] Una vez más, esta sobrepoblación causa problemas de bienestar similares, como agresiones y picotazos en las plumas.

Manipulaciones y mutilaciones

Despique (sobre todo en gallinas ponedoras)

Debido a las condiciones de vida tan estresantes y antinaturales, los pollos, que normalmente son animales muy sociales, pueden comportarse de manera agresiva entre ellos; picoteándose y arrancándose las plumas. Esto ha provocado que se les suela cortar el pico usando tecnología de rayos infrarrojos.

Este procedimiento normalmente se lleva a cabo en el criadero cuando los pollitos tienen un día. La cabeza del pollito se sostiene en una cinta transportadora mientras un rayo de alta intensidad penetra hasta un tercio de su pico. En cinco semanas, la zona del pico penetrada por el rayo se secará y se caerá. Como la mayoría de los procedimientos, esta práctica conlleva ciertas complicaciones, como daños en el tejido blando que podrían alterar la funcionalidad del pico. También podría resultar inefectiva, por lo que el pico crecería de nuevo, lo que haría necesario que se volviera a tratar.

Foto cortesía de Jo-Anne McArthur / We Animals
Foto cortesía de Jo-Anne McArthur / We Animals

Transporte

Se coge a los pollos por las patas y se llevan (normalmente varios a la vez) cabeza abajo antes de cargarlos en pequeñas cajas para transportarlos al matadero.

Este tratamiento tan basto y la velocidad a la que se cargan los pollos en las jaulas de transporte (más de mil por hora), les causa un gran estrés y normalmente provoca que se disloquen alguna pata, o que se les rompan huesos de las alas y patas.

Carried chicken
Foto cortesía de Jo-Anne McArthur / We Animals

Sacrificio

Animal Esperanza de vida natural (de media) Edad habitual a la que se sacrifican
Pollos de engorde 7 años 40-50 días
Pollitos macho 7 años 1 día
Gallinas ponedoras 7 años 18 meses

Da igual que sea una gallina campera o un ave enjaulada, el proceso de matanza es el mismo para todos los animales.

Cortarles el cuello

  • Se cuelga a los pollos boca abajo, sujetándolos por las patas con unas cadenas de metal a lo largo de una cinta transportadora. Esto provoca más estrés y heridas a los animales, porque normalmente se les deja colgando durante varios minutos
  • Se mueven a lo largo de la cadena de producción hasta recibir un baño de agua. Cuando el agua alcanza su cabeza, se completa un circuito eléctrico entre el agua y las cadenas que deja al pollo aturdido. Este proceso no siempre es efectivo y, en algunos casos, cuando el agua no es suficiente o el voltaje es demasiado bajo, los pollos no estarán paralizados cuando se les corte el cuello.
  • La cinta transportadora lleva a los pollos a una guillotina mecánica que corta los vasos sanguíneos principales del cuello. [iv] Esta guillotina automática da un solo corte, lo que hace que el pollo se desangre varios minutos hasta morir.

Gaseados 

  • Se deja a los pollos en las jaulas de transporte y se colocan en una cámara de gas, donde respiran una mezcla de aire y gas que les provoca la muerte.

Inteligencia y carácter

En la naturaleza, las gallinas son animales muy activos durante el día: se acicalan, exploran, y picotean comida. Les gusta colocarse bien las plumas con los picos y patas; y se mantienen limpias revolcándose en arena.

Son animales muy sociales y forman fuertes amistades, prefieren la compañía de pollos conocidos. En cuanto nacen, son capaces de reconocer a sus hermanos y, si se les da la oportunidad, decidirán quedarse juntos.[v]

El vínculo entre una gallina madre y sus polluelos es especialmente fuerte. Gallinas y pollos establecen una comunicación mientras los pollitos aún son embriones. Como tales pueden escuchar las llamadas de su madre; y la pueden identificar y comprender inmediatamente después salir del huevo.[vi]

Pollos - Foto cortesía de Sierra Valley Girl, usada bajo licencia Creative Commons
Foto cortesía de Sierra Valley Girl, usada bajo licencia Creative Commons

Mira este tierno video de una gallina madre cuidando de su pollito:

Referencias (en inglés)

[i] RSPCA, 2013. The welfare of laying hens. [online] Disponible en:  http://www.rspca.org.uk/adviceandwelfare/farm/layinghens [Consultado el 14 de septiembre de 2014].

[ii] Defra, 2013. Poultry farming: welfare legislations. [online] Disponible en: https://www.gov.uk/poultry-welfare-guidance-on-the-farm [Consultado el 14 de septiembre de 2014].

[iii] Hegelund L., et al, 2005. ‘Uso del área de distribución en sistemas de producción de huevos orgánicos: efecto de factores climáticos, tamaño de la parvada, edad y cubierta artificial’. British Poultry Science, 46 págs. 1-8.

[iv] RSPCA, 2008.  Slact Factfile. [en línea] http://www.rspca.org.uk/adviceandwelfare/farm/slaughter/factfile [Consultado el 14 de septiembre de 2014].

[v] Rodgers, LJ, 1998. Mentes propias: pensamiento y conciencia en los animales. Boulder CO: Westview Press.

[vi] ibid.

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